giovedì 7 dicembre 2017

Anche le donne furono pirati

Female pirate Anne Bonny.jpg
By Unknown - http://img.gkblogger.com/blog/imgdb/000/000/150/708_3.jpg, Public Domain, Link

Quanti pirati esistiti nella vita reale puoi nominare? Mentre i nomi di Capitan Kidd o Barbanera potrebbero venire immediatamente in mente, nomi come Anne Bonny e Mary Read probabilmente no. Ma come scrive lo storico Marcus Rediker, erano solo alcune delle molte donne che navigavano i sette mari travestite da uomini.

Queste donne pirata sono state quasi completamente oscurate dalla tradizione che circonda le loro controparti maschili. Ma non erano così rare: Marcus scrive che le donne pirata "non erano casi del tutto insoliti" e che facevano parte di "una tradizione sotterranea profondamente radicata di travestimento femminile, paneuropeo nelle sue dimensioni ma particolarmente forte in Inghilterra, Paesi Bassi e Germania."

Questa tradizione era imperniata sulle donne che non avevano nulla da perdere: persone così emarginate e dimenticate che coglievano ogni opportunità. Donne vestite da uomini per sfuggire alla povertà e che seguivano l'avventura sulla terraferma, e donne come Bonny e Read che lo fecero per mare.

C'erano ostacoli importanti per le donne che andavano per mare, anche sotto gli auspici di spedizioni legittime. Alle donne fu proibito di servire come membri dell'equipaggio su navi che presentavano grandi sfide fisiche per gli uomini; erano anche considerate "ostili al lavoro e all'ordine sociale" su una nave. In altre parole, si pensava che il solo fatto della loro femminilità fosse in grado di portare ammutinamenti e sfortuna all'equipaggio di una nave. Persino i pirati, che rifiutavano le regole consolidate del marinarismo in favore del profitto, credevano che le donne avrebbero rovinato le loro incursioni e fomentato la discordia tra i loro equipaggi.

Le donne pirata indossavano semplicemente abiti maschili e si univano agli equipaggi. Dimostravano il loro valore attraverso il loro ingegno, coraggio e contributo. Dovevano essere più rapide, più intelligenti e persino più coraggiose dei loro omologhi maschi, e imprecare, combattere e uccidere come e meglio di loro. Bonny, una esuberante irlandese, sparò ad altri membri dell'equipaggio che considerava vigliacchi quando si tirarono indietro durante un'incursione. E Mary Read, un'inglese con il gusto per l'avventura, sfidò a duello un nemico del suo amante e lo uccise prima che potesse combattere con il suo fidanzato.

Sia Read che Bonny hanno rivelato le loro vere identità ai loro equipaggi a un certo punto, e a volte indossavano abbigliamento femminile "prova dell'accettazione che avevano raggiunto, nonostante il loro genere". Rivendicarono anche il privilegio del loro sesso quando vennero processate per  pirateria, sostenendo che erano incinte e sfuggendo così alle punizioni. Ma non è chiaro quante altre donne non siano mai state scoperte.

Potremmo non sapere mai quante donne siano diventate pirati, e certamente non avremmo mai dovuto scoprirlo. Queste donne "aggiunsero una dimensione del tutto nuova al fascino sovversivo della pirateria afferrando ciò che era considerato come 'libertà maschile'". In un certo senso, stavano compiendo l'ultimo atto di pirateria semplicemente uscendo e prendendosi ciò che consideravano loro.

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