mercoledì 15 novembre 2017

La grotta di Aven, la caverna subacquea che ospita il più grande cimitero di ossa animali.

Eulemur macaco female 01.jpg

Una grotta allagata nella Riserva Naturale di Tsimanampetsotsa del Madagascar è anche un cimitero subacqueo, scoperto di recente, ricco di fossili di specie estinte da tempo, alcuni diverse migliaia di anni fa.

Un team di scienziati guidato dal professore del Brooklyn College Alfred Rosenberger ha scoperto fossili notevolmente ben conservati di tartarughe, roditori, coccodrilli e dell'uccello elefante, un uccello non volatore ormai estinto, simile ad uno struzzo.

"Abbiamo un vero e proprio campionario di creature piccole e grandi", ha detto Rosenberger a National Geographic. Le creature più grandi in questo caso sono quelle che hanno fornito le ossa di maggiori dimensioni  presenti nella grotta, i lemuri giganti ormai estinti.

Questi predecessori dei lemuri di oggi fanno onore al proprio nome dato che alcuni erano grandi come gorilla. Per fare un confronto, i lemuri che conosciamo e ammiriamo oggi vanno dal peso di 30 grammi fino circa ai 9 chili. Questi primati giganti si sono estinti tra 2.000 e 500 anni fa per motivi che i ricercatori stanno ancora cercando di capire.

Come queste ossa siano finite nella grotta è un altro mistero. Rosenberger pensa che molte finirono nella grotta col passare del tempo, prima e anche dopo che gli esseri umani colonizzarono il Madagascar.

Aven è una delle tre grotte inondate presenti nel parco che i ricercatori stanno esplorando e potrebbe essere il più grande cimitero fossile del Madagascar. Quando la squadra iniziò ad esplorarla, la grotta era così piane di ossa che "i subacquei le sentivano ogni volta che muovevano le mani".

La Madagascar Cave Diving Association ha recentemente istituito un museo subacqueo per mostrare alcuni dei reperti e per i subacquei esperti era possibile esplorare questa meraviglia sommersa, ma dal 11/10/17, la grotta è chiusa ai subacquei, poiché vi sono ricerche scientifiche in corso.

Fonte
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