giovedì 16 novembre 2017

Le cinture di castità medievali sono un mito


Una stampa tedesca della fine del 1500, ora al British Museum, raffigura una giovane donna, nuda, che si affida al marito(vedere articolo originale). E come lo fa? Gli porge la chiave della cintura bloccata intorno ai suoi fianchi, il suo unico pezzo di abbigliamento.

Nell'ombra si nasconde un altro uomo con una seconda chiave, il futuro marito ha orecchie di asino a simboleggiare  le corna e viene visivamente messo a confronto con uno sciocco che si trova nell'angolo destro in basso della stampa e che cerca di tenere delle pulci in un cestino, un tentativo destinato al fallimento.

Avrete probabilmente familiarità con il concetto di cintura di castità - un pezzo di metallo che letteralmente bloccava le parti basse di una moglie o di una figlia, e che veniva usata nel medioevo. Il problema è che non sono mai esistite.

Come scrive Sarah Laskow per Atlas Obscura, gli uomini probabilmente non vincolavano le loro donne con aggeggi metallici progettati per mantenerle fedeli. Ma se le cinture di castità non sono mai state comuni, come è nato il mito? Ce lo spiega la Laskow.

Cosa potrebbe rappresentare la persistenza di quella storia? "Paure maschili", secondo Albrecht Classen, professore di storia tedesca presso l'Università dell'Arizona. "C'è sempre un amante nell'ombra che ha già un duplicato della chiave", ci dice. In altre parole, anche nel 1500, nessuno era convinto che l'idea di biancheria intima metallica bloccata servisse seriamente come efficace dispositivo anti-sesso. Quando le cinture di castità venivano raffigurate, era nell'equivalente rinascimentale del film "Robin Hood: un uomo di calzamaglia" e il pubblico di questi pezzi di arte probabilmente pensava che l'idea di una cintura di castità metallica fosse altrettanto ridicola come gli adolescenti del XX secolo.

Classen rende nei dettagli la storia nel suo libro "The Medieval Chastity Belt: A Myth-Making Process". I pochi dispositivi che appaiono nei musei sono stati costruiti in un periodo più recente rispetto al Medioevo da cui pretendono di prendere origine. Il British Museum ha una cintura di castità falsa. Sul loro sito, il pezzo è accompagnato dalla nota che dice che "è probabile che la grande maggioranza degli esempi esistenti sia stata costruita nel diciottesimo e diciannovesimo secolo come curiosità prurigginosa, o come scherzo di cattivo gusto".

Laskow spiega che i riferimenti testuali a cinture di castità potevano essere originariamente seri, ma erano allegorici. Le signore dicevano di mantenere la cintura di castità o i corsetti ben allacciati intorno al corpo ben sapendo che il consiglio non era da considerare alla lettera.

Mentre la versione medievale certamente non esisteva in quanto cosa seria, le cinture moderne di castità sono reali - anche se la maggior parte sono limitate al regno del gioco feticistico, dove i portatori di cinture di sesso maschile possono trarne anche divertimento. Oh, e c'è anche una band con sede a Walla Walla, Washington che ha il nome di Chastity Belt.

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