lunedì 27 novembre 2017

I funghi sono ricchi di antiossidanti che potrebbero avere un potenziale anti-età


I funghi possono contenere quantità insolitamente elevate di due antiossidanti che alcuni scienziati suggeriscono potrebbero aiutare a combattere l'invecchiamento e rafforzare la salute, è quanto riferisce un team di ricercatori della Penn State.
In uno studio, i ricercatori hanno scoperto che i funghi hanno elevate quantità di ergotioneina e glutatione, entrambi importanti antiossidanti, ha dichiarato Robert Beelman, professore emerito di scienze alimentari e direttore del Penn State Center for Plant and Mushroom Products for Health. Ha aggiunto che i ricercatori hanno anche scoperto che le quantità dei due composti variavano notevolmente tra le varie specie di funghi.

"Quello che abbiamo scoperto è che, senza dubbio, i funghi sono la fonte alimentare più alta di questi due antiossidanti, e che alcuni tipi sono davvero ricchi di entrambi", ha detto Beelman.

Beelman ha anche riferito che quando il corpo usa il cibo per produrre energia, causa anche uno stress ossidativo perché vengono prodotti alcuni radicali liberi. I radicali liberi sono atomi di ossigeno con elettroni spaiati che causano danni alle cellule, alle proteine ​​e persino al DNA poiché questi atomi altamente reattivi viaggiano attraverso il corpo cercando di accoppiarsi con altri elettroni.

Il reintegro di antiossidanti nel corpo, quindi, può aiutare a proteggere le cellule da questo stress ossidativo.

"C'è una teoria - la teoria dell'invecchiamento a causa dei radicali liberi - che esiste da molto tempo che dice che quando ossidiamo il nostro cibo per produrre energia, viene prodotto un certo numero di radicali liberi che sono prodotti collaterali di questa azione e molti di essi sono abbastanza tossici", ha detto Beelman. "Il corpo ha dei meccanismi che servono per controllarne la maggior parte, tra cui l'ergotioneina e il glutatione, ma alla fine se ne accumulano abbastanza per causare danni, e questo è stato associato a molte delle malattie dell'invecchiamento, come il cancro, le malattie coronariche e l'Alzheimer".

Secondo i ricercatori, che riportano le loro scoperte in un recente numero di Food Chemistry, le quantità di ergotioneina e glutatione nei funghi variano a seconda delle specie con i porcini che contengono la più alta quantità dei due composti tra le 13 specie testate .

"Abbiamo scoperto che i porcini hanno di gran lunga la più alta percentuale dei due amminoacidi tra i funghi che abbiamo testato", ha detto Beelman.

I tipi di funghi più comuni, come gli champignon, hanno meno antiossidanti, ma ne hanno comunque quantità maggiori rispetto alla maggior parte degli altri alimenti, ha detto Beelman.

Anche la quantità di ergotioneina e glutatione sembra essere correlata nei funghi, hanno detto i ricercatori. I funghi ad alto contenuto di glutatione sono anche ad alto contenuto di ergotioneina, ad esempio.

Cucinare i funghi, inoltre, non sembra influenzare in modo significativo i composti, ha detto Beelman.
"L'ergotioneina è molto resistente al calore".

Ha inoltre detto che le future ricerche potranno fare luce su qualsiasi ruolo che l'ergotioneina e il glutatione abbiano nel diminuire la probabilità di malattie neurodegenerative, come il morbo di Parkinson e il morbo di Alzheimer.

"È una ricerca preliminare, ma si può vedere che i paesi che hanno più ergotioneina nella propria dieta, come Francia e Italia, hanno anche minore incidenza di malattie neurodegenerative, mentre in paesi come gli Stati Uniti, che hanno una bassa quantità di ergotioneina nella dieta, hanno una maggiore probabilità di sviluppare malattie come il morbo di Parkinson e il morbo di Alzheimer", ha detto Beelman. "Ora, che sia solo una correlazione o una causa, non lo sappiamo, ma è qualcosa da esaminare, soprattutto perché la differenza con i paesi con bassi tassi di malattie neurodegenerative è di circa 3 milligrammi al giorno, che corrisponde a circa cinque champignon al giorno."

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