giovedì 27 aprile 2017

La Old Corlea Trackway - una strada in legno vecchia di 2.000 anni



Nel 1984, uno scavo commerciale di torba vicino a Kenagh, in Irlanda, ha portato alla luce un sentiero o strada vecchia di 2.000 anni.

La Corlea Trackway (Bothar Chorr Liath) è uno degli esempi meglio conservati di queste antiche strade in legno massiccio che sono state trovate in tutta l'Europa nordoccidentale.
Nel momento in cui la Corlea Trackway fu costruita, tra il 148 aC e l'inizio del 147 aC, l'abitudine di costruire strade in legno sollevate era comune per gli antichi abitanti come modo per attraversare le terre paludose. I toghers europei venivano utilizzati in modo esclusivo per questo fine dall'era neolitica fino al periodo medievale.

Anche se oggi la terra in cui è stata scoperta la Corlea Trackway è piatta e aperta, alla fine dell'ultima era glaciale, si ritiene che la maggior parte dell'Irlanda fosse ricoperta di paludi - paludi fangose e umide formate da piante decomposte. Erano anche presenti banchi di sabbia, stagni e macchie dense di betulle, salici, ontani e noccioli. Queste condizioni umide e pericolose esistevano da migliaia di anni. Sarebbe stato molto pericoloso attraversare questa zona per la maggior parte dell'anno.

I popoli antichi hanno quindi sviluppato la tecnologia per costruire queste strade di legno sopraelevate per entrare all'interno o per attraversare le paludi. La tecnologia utilizzata per costruire la Corlea Trackway era estremamente complessa e richiedeva conoscenze di carpenteria altamente qualificate. La maggior parte delle piste erano costruite semplicemente con rami intrecciati sopra alla vegetazione ed erano adatti solo per il traffico pedonale. La Corlea Trackway, però, è una strada a cordura, fatta di tavole lavorate che sono stato posate su delle rotaie sollevate. A causa della sua dimensione e della sua costruzione, la Corlea Trackway poteva ospitare anche il traffico di carri.

La Corlea Trackway è il più grande togher scoperto in Europa, e si estende per circa un chilometro ed è largo circa tre metri e mezzo. Trecento grandi querce sono state abbattute per creare le sue tavole e circa la stessa quantità di betulla si è resa necessaria per le rotaie. Ciò equivale a circa mille carichi di materiale da costruzione.

La Corlea Trackway conduce ad una piccola isola scoperta nel 1957. Un secondo sentiero lungo circa un chilometro si trovava sull'altro lato dell'isola. Per cosa esattamente i popoli antichi usassero la Corlea Trackway non è certo. I piccoli toghers, si pensa, fossero utilizzati per entrare nella palude, piuttosto che per attraversarla. È noto che i popoli di queste regioni eseguivano sacrifici rituali che prevedevano l'abbandono di oggetti preziosi come spade, ma anche di corpi umani, che venivano sepolti nelle piante acquatiche. Per secoli, i raccoglitori di torba e gli archeologi hanno ritrovato manufatti e corpi perfettamente conservati nella torba. Tuttavia, poiché la Corlea Trackway è così massiccia, può essere stata utilizzata anche per attraversare tutta la palude

In ogni caso, come quasi tutte queste strade, non era destinata a durare. Nell'arco di meno di un decennio, era caduta sotto il proprio peso nella palude, dove è stata conservata dalle condizioni anaerobiche dell'ambiente. Per ora solo circa 18 metri della pista originale sopravvivono sopra l'acqua e si possono vedere al centro visitatori a Kenagh; il resto della Corlea Trackway è stato lasciato nella palude.

Circa 80 metri di marciapiede è stato costruito sul tracciato sepolto che porta al centro visitatori in modo che anche le persone di oggi possano percorrere la stessa strada degli antichi.


Artiolo originale
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