martedì 27 febbraio 2018

Scarafaggi antica storia geografica e genomica risalente all'ultimo supercontinente

Una vecchia espressione afferma che gli scarafaggi sono così resistenti che hanno occupato la Terra molto prima che gli umani apparissero per la prima volta e probabilmente sopravviveranno anche molto tempo dopo che noi ci saremo annientati a vicenda con la guerra nucleare.

Ma ora i ricercatori hanno utilizzato gli ultimi dati genomici per ottenere informazioni più dettagliate sulla loro storia evolutiva.


Armati di una grande quantità di informazioni genomiche, un team di ricercatori guidati dal dott. Thomas Bourguignon, ora professore all'istituto di scienze e tecnologia di Okinawa, ha eseguito le prime datazioni molecolari per ottenere un quadro più chiaro della storia biogeografica degli scarafaggi.

Hanno rintracciato i punti chiave della storia evolutiva dello scarafaggio - fino a quasi 300 milioni di anni fa, quando le terre emerse erano organizzate nel supercontinente Pangea.

Questa documentazione fossile di scarafaggi suggerisce che la maggior parte delle famiglie esistenti si sono evolute durante la disgregazione di Pangea (che iniziò circa 200 milioni di anni fa) e prima dell'inizio della separazione continentale all'interno di Gondwana (circa 135 milioni di anni fa).

"I nostri risultati indicano che le famiglie di scarafaggi esistenti si sono evolute per periodi di circa 180 milioni di anni", ha detto Bourguignon. "Attraverso ricostruzioni della distribuzione ancestrale degli scarafaggi utilizzando le note distribuzioni di generi esistenti campionati in questo studio, abbiamo trovato prove che la rottura continentale ha avuto impatti importanti sulla biogeografia degli scarafaggi".

Per fare ciò, hanno stimato i tempi di divergenza di tutte le famiglie di scarafaggi viventi, sulla base dei genomi mitocondriali completi di 119 specie di blatte (e per aiutare la loro datazione molecolare, rispetto a 13 termiti, sette mantidi e più altri gruppi).

Le loro stime indicano che l'ultimo antenato comune degli scarafaggi è apparso molto prima delle prove fossili, circa 235 milioni di anni fa. Questo significa circa 95 milioni di anni prima della comparsa dei primi fossili attribuiti ai moderni scarafaggi durante il periodo Cretaceo, circa 140 milioni di anni fa, e prima che Pangea si dividesse.

Poiché gli scarafaggi non possono volare molto lontano, e per la maggior parte del tempo sono animali terrestri, uno degli aspetti più interessanti dello studio era di confrontare il tempo di divergenza degli scarafaggi con la storia geologica della Terra.

Gli autori ipotizzano che, come su di una zattera, gli scarafaggi si siano diffusi in ogni parte del globo attraverso la deriva dei continenti avvenuta durante la divisione di Pangea. Ciò è illustrato da molti lignaggi femminili di scarafaggi, che si sono separati prima della rottura del Gondwana e diversificati sulle loro rispettive placche continentali. Ma, in aggiunta, all'interno dei più recenti lignaggi degli scarafaggi, hanno trovato prove di dispersione transoceanica in regioni vicine all'Australia e all'Indonesia.

"Riteniamo che i nostri risultati indichino un ruolo importante per la vicarianza (deriva dei continenti) nel determinare la distribuzione globale degli scarafaggi", ha affermato Bourguignon. "Su scala globale, anche i reperti fossili concordano con la nostra ipotesi."

Lo studio sottolinea l'importanza della deriva dei continenti nel modellare la moderna distribuzione degli insetti e fornirà una nuova struttura per la futura ricerca biogeografica sugli scarafaggi.

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