mercoledì 28 febbraio 2018

Di quanto sale abbiamo bisogno per sopravvivere?

Sale: 40% sodio, 60% cloro e 100% delizioso.

La domanda costantemente dibattuta è la seguente: di quanto sale abbiamo effettivamente bisogno per resare sani? Il corpo ha bisogno dei nutrienti del sale per sopravvivere - in particolare il sodio.

"Il sodio è l'elettrolita extracellulare più importante", ha dichiarato a Live Science il dott. Paul Whelton, professore di salute pubblica globale all'Università di Tulane. "Ha un ruolo in molte diverse funzioni del corpo".

Gli elettroliti sono sostanze che si dissolvono in acqua per creare ioni positivi e negativi che conducono elettricità. Un corretto equilibrio di queste cariche all'interno e all'esterno delle cellule è cruciale per la regolazione di molte funzioni corporee, tra cui l'idratazione, la pressione sanguigna e il corretto funzionamento dei nervi e dei muscoli.

Eppure, per quanto importante sia il sodio, la maggior parte delle persone ne consuma troppo. Secondo le linee guida dietetiche ufficiali del governo federale americano, l'adulto medio dovrebbe ingerire un massimo di 2.300 milligrammi di sodio ogni giorno - ben lontano dai circa 3.400 mg che la persona media effettivamente consuma. Diete ricche di sodio come queste sono state ampiamente associate all'ipertensione (pressione alta), che può aumentare il rischio di subire infarto o ictus.

Quindi, di quanto sale abbiamo effettivamente bisogno per sopravvivere?

"Il minimo in un paese come gli Stati Uniti è probabilmente di circa 1500 mg al giorno", ha detto Whelton. Secondo la Food and Drug Administration (FDA), si tratta della quantità che gli adulti con pressione alta dovrebbero mirare a consumare ogni giorno. È anche l'importo giornaliero raccomandato dal Center for Disease Control and Prevention (CDC) per i bambini al di sotto dei tre anni.

Altre organizzazioni suggeriscono che gli adulti completamente sviluppati riescono a cavarsela con molto meno. Secondo l'American Heart Association (AHA), il fabbisogno fisiologico minimo di sodio è inferiore a 500 mg al giorno - o inferiore alla quantità in un quarto di un cucchiaino di sale da cucina.

Per la maggior parte degli americani, mangiare questa piccola quantità di sodio è quasi impossibile. Dei circa 3.400 mg di sodio che l'americano medio consuma ogni giorno, circa il 71 percento (o circa 2.400 mg) proviene dal sale aggiunto negli alimenti trasformati e preparati, secondo le stime del CDC. Evitare un pizzico di sale da cucina nella cena difficilmente scalfirà una dieta a base di sodio che è in gran parte determinata dai produttori alimentari industriali, ha detto Whelton.

Alcuni gruppi di persone, tuttavia, affrontano un rischio maggiore di finire al di sotto del loro fabbisogno di sodio minimo e di sviluppare una condizione chiamata iponatremia, che si verifica quando il sodio viene diluito troppo nel corpo, facendo gonfiare le cellule di acqua. Le cellule infiammate possono causare una miriade di problemi di salute tra cui mal di testa, nausea e stanchezza - e possono anche essere pericolose per la vita.

Gli anziani con ridotta funzionalità renale, o chiunque assume farmaci che influenzano i livelli di sodio (come i diuretici che aiutano a eliminare l'acqua in eccesso e il sodio dall'organismo), devono affrontare un aumentato rischio di iponatriemia.

Questo succede anche  agli atleti che bevono quantità eccessive di acqua ma non riescono a integrare il sodio che sudano durante l'allenamento. (Questo è il motivo per cui molte bevande sportive contengono elettroliti aggiunti).

La maggior parte delle persone, tuttavia, non ha bisogno di preoccuparsi di ingerire abbastanza sale. Qualunque sia la quantità di sale che prendi dai tuoi pasti quotidiani è probabilmente più che sufficiente per mantenere le tue cellule bene in salute.

"Non bisogna fissarsi troppo sui 1.500 mg", disse Whelton, "perché la maggior parte di noi è parecchio lontana dal consumare anche quello."

Fonte
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