sabato 9 dicembre 2017

Le donne preistoriche avevano braccia più forti delle atlete odierne che fanno canottaggio


Un nuovo studio confronta le ossa delle donne vissute nell'Europa centrale durante i primi 6.000 anni dalla nascita dell'agricoltura con quelle delle atlete moderne e ha dimostrato che la donna agricola preistorica media aveva braccia molto più forti rispetto alle campionesse di voga femminile odierne.

I ricercatori del Dipartimento di Archeologia dell'Università di Cambridge affermano che questa abilità fisica è stata probabilmente raggiunta mediante il lavoro del terreno e la raccolta delle colture a mano, così come con la macinazione del grano che veniva svolta manualmente per almeno cinque ore al giorno per produrre la farina.
Fino ad ora, le indagini bioarcheologiche sul comportamento degli umani nel passato hanno interpretato le ossa delle donne esclusivamente attraverso il confronto diretto con quelle degli uomini. Tuttavia, le ossa maschili rispondono allo sforzo in modo visibilmente più drammatico delle ossa femminili.

Gli scienziati di Cambridge affermano che ciò ha portato alla sistematica sottostima della natura e della portata degli sforzi fisici sostenuti dalle donne nella preistoria.

"Questo è il primo studio che confronta effettivamente le ossa delle donne preistoriche con quelle delle donne viventi", ha detto la dott. Alison Macintosh, autrice principale dello studio pubblicato sulla rivista Science Advances.

"Interpretando le ossa delle donne in un contesto specifico per le donne, possiamo iniziare a vedere quanto fossero intensi, variabili e laboriosi i loro comportamenti, a suggerire una storia del lavoro femminile nascosta per migliaia di anni".

Lo studio, parte del progetto ADaPt (Adaption, Dispersals and Phenotype) finanziato dal Consiglio europeo delle ricerche, ha utilizzato un piccolo scanner TC nel laboratorio PAVE di Cambridge per analizzare un osso del braccio (omero) e delle gambe (tibia) delle donne viventi che praticano una gamma di attività fisiche: corsa, canottaggio e calcio rispetto a quelle con stili di vita più sedentari.

La forza delle ossa delle donne moderne è stata paragonata a quella delle donne vissute nelle prime epoche agricole neolitiche fino alle comunità agricole del Medioevo.

"Si può facilmente dimenticare che l'osso è un tessuto vivente, che risponde ai rigori cui sottoponiamo il nostro corpo. Urti fisici e attività muscolare hanno sottoposto l'osso ad uno stress chiamato carico. L'osso reagisce cambiando forma, curvatura, spessore e densità nel tempo per adattarsi allo sforzo ripetuto", ha detto Macintosh.

"Analizzando le caratteristiche ossee delle persone viventi il ​​cui normale sforzo fisico è noto e confrontandole con le caratteristiche delle ossa antiche, possiamo iniziare a interpretare il tipo di lavoro che i nostri antenati eseguivano nella preistoria".

Durante la stagione di prova durata oltre tre settimane, la Macintosh ha scannerizzato le ossa degli arti delle squadre Open e Lightweight del Women's Boat Club della Cambridge University, che alla fine hanno vinto la Boat Race di quest'anno e hanno battuto il record del corso. Queste donne, quasi ventenni, si allenavano due volte al giorno e remavano in media per 120 km alla settimana.

Le donne neolitiche analizzate nello studio (vissute da 7.400-7.000 anni fa) avevano una forza ossea delle gamba simile a quella dei moderni vogatori, ma le loro ossa delle braccia erano più forti dell'11-16% per le loro dimensioni rispetto ai rematori e quasi il 30% più forti di quelle dei tipici studenti di Cambridge .

Il carico degli arti superiori era ancora più dominante nelle donne dell'età del bronzo soggetto dello studio (da 4.300-3.500 anni fa), che avevano le ossa del braccio del 9-13% più forti di quelle dei rematori ma le ossa delle gambe del 12% più deboli.

Una possibile spiegazione per questa forza notevole delle braccia è la macinazione del grano. "Non possiamo dire in modo specifico quali comportamenti causassero il carico osseo che abbiamo trovato, ma un'attività principale nell'agricoltura degli inizi era la conversione del grano in farina, e questa veniva probabilmente eseguita dalle donne", ha detto la Macintosh.

"Per millenni, il grano sarebbe stato macinato a mano tra due grosse pietre chiamate macine a sella, e nelle poche società rimaste che usano ancora questo sistema, le donne macinano il grano fino a cinque ore al giorno."

"L'azione ripetitiva da parte del braccio di sfregare queste pietre insieme per ore potrebbe aver caricato le ossa delle braccia delle donne in un modo simile al faticoso movimento avanti e indietro del canottaggio".

Tuttavia, Macintosh sospetta che difficilmente il lavoro femminile sarebbe rimasto limitato a questo lavoro.

"Prima dell'invenzione dell'aratro, l'agricoltura di sussistenza prevedeva l'impianto manuale, la lavorazione e la raccolta di tutte le colture", ha affermato Macintosh. "Era probabile che le donne portassero cibo e acqua al bestiame domestico, trasformassero latte e carne e convertissero le pelli e la lana in tessuti."

"La variazione del carico osseo riscontrato nelle donne preistoriche suggerisce che durante il periodo della prima agricoltura si stava sviluppando una vasta gamma di comportamenti. Infatti riteniamo che possa essere l'ampia varietà di lavoro femminile che in parte rende così difficile identificare le firme di un comportamento specifico nelle loro ossa."

Il dott. Jay Stock, autore senior dello studio e responsabile del progetto ADaPt, ha aggiunto: "I nostri risultati suggeriscono che per migliaia di anni il rigoroso lavoro manuale delle donne è stato un fattore cruciale per le prime economie agricole. La ricerca dimostra ciò che possiamo imparare sul passato umano attraverso una migliore comprensione della variazione umana oggi."

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