lunedì 4 dicembre 2017

Dell'intonaco trovato nella "Tomba di Gesù" viene datato all'era di Costantino

Catholicon, Church of the Holy Sepulchre, Jerusalem1.jpg
By Diego Delso, CC BY-SA 3.0, Link

Nell'anno 325 d.C., secondo fonti storiche, Costantino, primo imperatore cristiano di Roma, mandò un inviato a Gerusalemme nella speranza di trovare la tomba di Gesù di Nazareth. I suoi rappresentanti hanno riferito che il luogo di sepoltura di Gesù si trovava sotto un tempio pagano a Venere, che hanno proceduto a demolire. Sotto l'edificio, hanno scoperto una tomba ricavata da una grotta calcarea. Costantino ordinò successivamente la costruzione di una maestosa chiesa - ora conosciuta come la Chiesa del Santo Sepolcro - sul sito.

Nel corso dei secoli, la Chiesa del Santo Sepolcro è stata rasa al suolo durante i conflitti regionali, distrutta da un incendio e scossa da un terremoto, per poi essere sempre ricostruita dopo ogni catastrofe. A causa della tumultuosa storia dell'edificio, gli esperti avevano il dubbio che la tomba fosse stata rimossa o distrutta, riferisce Keir Simmons di NBC News. In precedenza, la più antica testimonianza archeologica trovata sul sito della tomba risaliva al periodo dei Crociati, circa 1.000 anni fa.

Poi, nel 2016, la tomba è stata aperta per la prima volta da secoli, quando gli esperti della National Technical University di Atene hanno iniziato il tanto necessario restauro dell'Edicola, un santuario che racchiude il presunto luogo di riposo di Gesù. Lì, la squadra ha scoperto le pareti calcaree originali e un "letto di sepoltura" o lunga mensola in cui il corpo di Gesù sarebbe stato deposto dopo la sua crocifissione, secondo la tradizione cristiana.

La tomba è rimasta aperta per appena 60 ore, durante le quali i ricercatori hanno prelevato campioni di malta che erano stati inseriti tra il letto funebre e una lastra di marmo incrinata adornata con una croce. I ricercatori pensavano che la lastra fosse stata probabilmente posata durante il periodo dei crociati, o forse non molto tempo prima che la chiesa fosse distrutta dal califfo fatimide d'Egitto nel 1009, ma dovevano testare i campioni.

Ora, Kristin Romey riporta in un'esclusiva del National Geographic, che i test sui resti di malta sparsi nella grotta calcarea danno credito ai resoconti storici della scoperta della tomba da parte dei Romani. La malta è stata datata a circa il 345 d.C., che risale "in modo sicuro altempo di Costantino", scrive Romey.

Per testare i campioni di malta, i ricercatori hanno fatto affidamento sulla luminescenza otticamente stimolata (OSL), una tecnica che è in grado di determinare l'ultima volta che il sedimento al quarzo è stato esposto alla luce. E i risultati hanno suggerito che la lastra di marmo fosse stata effettivamente depositata durante il periodo romano, presumibilmente sotto la direzione dell'Imperatore Costantino.

"Ovviamente quella data è azzeccata per qualunque cosa abbia fatto Costantino", dice a Romey l'archeologo Martin Biddle, autore de 'The Tomb of Christ, an important text on the Church of the Holy Sepulchre'. "Questo è straordinario."

La responsabile scientifica del progetto, Antonia Moropoulou e il suo team, pubblicheranno le loro scoperte complete sui campioni in un prossimo numero del Journal of Archaeological Science: Reports. Il National Geographic Channel manderà in onda anche un documentario intitolato "Secrets of Christ's Tomb" il 3 dicembre.

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