martedì 21 novembre 2017

Cinque cose da sapere su Liliuokalani, l'ultima regina delle Hawaii

Liliuokalani (PP-98-12-002).jpg
By James J. Williams - Hawaii State Archives. Call Number: PP-98-12-002, Public Domain, Link

La regina, che è stata deposta da un colpo di stato guidato dai piantatori di canna da zucchero americani, è morta 100 anni fa, ma non è stata affatto dimenticata

L'11 novembre segna il 100° anniversario della morte di Liliuokalani, l'ultimo monarca delle Hawaii. La sua storia è inestricabilmente legata con il modo in cui la catena di isole è passata dallo stato di regno sovrano a una repubblica appartenente al territorio degli Stati Uniti e, infine, ad uno stato.

Liliuokalani nacque nel 1838 come Lydia Kamakaeha. La sua famiglia apparteneva ad un clan hawaiano di alto rango e sua madre era un consigliere di Kamehameha III, che regnò dal 1825 al 1862. Prima della sua morte, adottò il nipote, che governò sulle Hawaii come Kamehameha V, fino al 1874, quando morì senza nominare un successore. Secondo la costituzione hawaiana, il legislatore aveva il potere di eleggere un nuovo re e stabilire una nuova linea di successione. Il fratello di Lydia, David Kalākaua, fu scelto e governò fino al 1891.

Con la sua morte, Liliuokalani fu proclamata regina, ma il suo regno fu di breve durata. Nel gennaio 1893, un colpo di stato guidato da Sanford Dole prese il potere e spinse il governo degli Stati Uniti ad annettere le isole. Due anni più tardi, dopo la fallita insurrezione dei sostenitori di Liliuokalani per restituire il potere al dominio reale hawaiano, la regina fu accusata di tradimento e messa agli arresti domiciliari. In una dichiarazione, in cambio di un perdono per lei e per i suoi sostenitori, disse "ho ceduto alla forza superiore degli Stati Uniti d'America" ​​in segno di protesta, sottolineando che John L. Stevens, ministro degli Stati Uniti alle Hawaii, che sosteneva il governo provvisorio, aveva già "fatto sbarcare le truppe statunitensi a Honolulu".

Continuò: "Ora, per evitare qualsiasi collisione di forze armate e forse di perdita di vite, io cedo, con riserva, e spinta dalle forze suddette, la mia autorità fino al momento in cui il governo degli Stati Uniti, in base ai fatti ad esso presentati, annullerà l'azione del suo rappresentante e mi reitegrerà all'autorità che rivendico come sovrana costituzionale delle isole hawaiane".

In esilio, Liliuokalani sostenne la liberazione delle Hawaii fino alla sua morte nel 1917 all'età di 79 anni.

Ma tutto ciò graffia a malapena la superficie della sua storia. Nel centenario della sua morte, ecco cinque dettagli sulla vita e l'eredità di Liliuokalani:

Era una cantautrice di talento
La regina ha composto più di 160 canzoni, o mele, durante la sua vita. Mentre molte di esse sono commoventi, una in particolare, "Aloha Oe (Addio a Te)", è un vero classico globale e sinonimo delle isole Hawaii. La canzone è stata scritta nel 1878 e Matthew DeKneef della rivista Hawai'i riporta che è probabilmente basata su una storia vera. La storia racconta che mentre la regina stava girando sull'isola di Oahu vide un ufficiale reale ricevere un lei e un addio da una ragazza hawaiana e le è venuta in mente una melodia. Che sia stato questo a ispirare la canzone o no, quando finì la sua cavalcata quel giorno la canzone d'addio era finita. Più tardi, la canzone venne reinterpretata come un lamento per la perdita del suo paese. Qualunque sia il significato, è una melodia potente ed è stata incisa come cover praticamente da tutti, da Israel “Iz” Kamakawiwoʻole a Johnny Cash.

Ha sposato un americano
John Owen Dominis, figlio di un capitano di nave, è cresciuto alle Hawaii e studiò in una scuola che si trovava accanto alla Royal School, che istruiva la nobiltà hawaiana. È lì che Dominis ha incontrato Liliuokalani. I due si sposarono nel 1862. Il matrimonio, secondo il libro di memorie di Liliuokalani, non fu felice. La coppia non poteva avere figli, ma Dominis fece un figlio con una delle domestiche di Liliuokalani nel 1883. Liliuokalani alla fine adottò il bambino, che divenne noto come John'Aimoku Dominis, nel 1910. Adottò anche due altri bambini attraverso l'usanza hawaiana chiamata hanai, Lydia Kaonohiponiponiokalani Aholo nel 1878 e Joseph Kaipo Aea nel 1882.
Dominis morì nel 1891, alcuni mesi dopo l'inizio del regno di sua moglie.

Liliuokalani venne deposta da un colpo di stato degli Stati Uniti
Man mano che gli interessi economici americani riguardanti lo zucchero e le coltivazioni di ananas crescevano sulle isole hawaiane, i coloni e gli uomini d'affari americani volevano un maggiore controllo sul regno. Nel 1887, quando ancora regnava David Kalakaua fu costretto, da un gruppo di avvocati e uomini d'affari e da una milizia armata controllata dalla Lega hawaiana, a firmare una nuova costituzione. Quella costituzione, chiamata "Costituzione di Bayonet", trasferì gran parte del potere della monarchia all'assemblea legislativa, che fu eletta con restrizioni di voto che favorivano i non-hawaiani. Quando Liliuokalani salì al trono, si rifiutò di onorare la costituzione del 1887 e propose una costituzione che restituisse più potere alla monarchia. Questo era troppo per Dole e gli americani. Nel gennaio 1893, un "Comitato di sicurezza" si riunì vicino al palazzo Iolani della regina. Stevens ordinò a 300 marines della U.S.S. Boston di "proteggere" il comitato, dando il timbro non ufficiale di approvazione del governo degli Stati Uniti al colpo di stato. Per evitare spargimenti di sangue, Liliuokalani si arrese alla milizia.

Gli Stati Uniti hanno inscenato una finta invasione delle Hawaii
Subito dopo il colpo di stato, Grover Cleveland, un anti-imperialista, divenne presidente degli Stati Uniti. Sostenne il restauro della regina e subì l'opposizione di una corrente del Congresso che spingeva per l'annessione. Chiese un rapporto sul rovesciamento, chiamato comunemente Blount Report, e cercò di avviare trattative per rimettere la regina sul trono. Quei negoziati fallirono. Per fare pressione in merito, le navi da guerra statunitensi Corwin, Adams e Filadelfia si recarono alle Hawaii, puntando le armi verso Honolulu. La tensione salì mentre i marines facevano i preparativi per un'incursione in piena vista sui ponti delle navi, dando vita alla cosiddetta "settimana nera".
Ma l'incursione era solo un bluff. Invece di continuare a spingere per l'annessione agli Stati Uniti, i leader del golpe stabilirono la Repubblica delle Hawaii con Dole come presidente. Attesero che l'amministrazione di Cleveland finisse e nel 1898, sotto William McKinley, gli Stati Uniti annettevano ufficialmente le Hawaii, la guerra ispano-americana convinse il Congresso dell'utilità di avere una base navale del Pacifico a Pearl Harbor.

I discendenti della famiglia reale delle Hawai continuano a fare richieste per il trono hawaiano
I discendenti della monarchia delle Hawaii rivendicano ancora oggi la sovranità sulle isole, e alcuni gruppi, tra cui il governo del Regno delle Hawaii, vogliono che gli Stati Uniti restituiscano le isole ai suoi abitanti nativi. Dalla morte di Liliuokalani, diverse persone hanno rivendicato il trono hawaiano. Un gruppo sostiene che l'attuale erede legittimo è Owana Ka'ohelelani La'anui Salazar, un musicista e attivista, che è un diretto discendente di Keoua Nui, padre di Kamehameha il Grande. Anche Mahealani Kahau, un altro discendente reale, ha fatto richiesta.
Chiunque sia il vero monarca, alcuni nativi hawaiani, negli ultimi anni, hanno aumentato la pressione per avere una maggiore sovranità. Proprio la scorsa settimana un gruppo di hawaiani ha iniziato a redigere una nuova costituzione.
E potrebbe succedere. Nel 2016, il Dipartimento degli Interni americano ha approvato una norma che consente ai nativi hawaiani di votare per la creazione di un governo indigeno, simile al modo in cui i nativi americani sul continente hanno stabilito nazioni sovrane.

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