martedì 2 maggio 2017

Calamari e il polpi possono modificare e dirigere i propri geni del cervello


Polpi e calamari hanno confermato la loro reputazione di "alieni" atterrati sulla Terra con la scoperta che possono modificare le proprie istruzioni genetiche.

A differenza di altri animali, i Cefalopodi - la famiglia che comprende polpi, calamari e seppie - non obbediscono ai comandi del loro DNA alla lettera.

Talvolta invece interferiscono con il codice quando è trasportato da un "messaggero" molecolare. Questo ha l'effetto di diversificare le proteine ​​che le loro cellule possono produrre, portando ad alcune interessanti variazioni.

Secondo alcuni scienziati il sistema potrebbe avere prodotto un tipo speciale di evoluzione basata sull'editing di RNA piuttosto che sulle mutazioni del DNA e potrebbe essere responsabile del comportamento complesso e dell'elevata intelligenza riscontrata nei Cefalopodi.

L'RNA, un cugino stretto del DNA, viene utilizzato per trasferire istruzioni dai geni alle macchine cellulari che servono per la produzione di proteine ​​nelle cellule.

Gli scienziati hanno scoperto che oltre il 60 per cento delle trascrizioni di RNA nel cervello del calamaro sono ri-codificate dall'editing. In altri animali, che vanno dalle mosche della frutta all'uomo, tali eventi di ri-codifica si verificano solo nell'1% dei casi.

Alti livelli di modifiche dell'RNA sono stati identificati in tre altre specie di cefalopodi "intelligenti", due polpi e una seppia.

La meccanica alla base delle modifiche all'RNA dei Cefalopodi sono ancora in fase di studio.

"Quando lo usano e sotto quali influenze ambientali? Potrebbe essere qualcosa di semplice come un cambiamento di temperatura o più complicato come un'esperienza, una forma di memoria", afferma Joshua Rosenthal, autore principale della ricerca proveniente dal Marine Biological Laboratory at Woods Hole, US.

Polpi e altri Cefalopodi presentano una serie di caratteristiche che hanno portato gli esperti a confrontarli con gli alieni, compreso il camuffamento istantaneo, il sangue blu e la capacità di vedere la luce polarizzata.

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