venerdì 16 marzo 2018

La compassione ha aiutato i Neanderthal a sopravvivere

I Neanderthal hanno sempre avuto un'immagine ingiustificata di creature brutali e indifferenti, ma una nuova ricerca ha rivelato quanto fosse invece ben informata ed efficace l'assistenza sanitaria dell'uomo di Neanderthal.
Lo studio, dell'Università di York, rivela che l'assistenza sanitaria dei Neanderthal era incalcolabile ed estremamente efficace - sfidando le nostre credenze nei loro riguardi come di esseri brutali rispetto agli umani moderni.
I ricercatori sostengono che l'assistenza era diffusa e dovrebbe essere vista come una "risposta compassionevole e competente a ferite e malattie".

È noto che i Neanderthal a volte fornivano cure ai feriti, ma una nuova analisi da parte del team di York suggerisce che stavano genuinamente assistendo i loro compagni, indipendentemente dal livello della malattia o dell'infortunio, piuttosto aiutavano gli altri senza un interesse personale.

L'autore principale dello studio, la dottoressa Penny Spikins, docente senior presso l'Archaeology of Human Origin presso l'Università di York, ha dichiarato: "I nostri risultati suggeriscono che i Neanderthal non pensavano in termini utilitaristici di se gli altri potessero ripagare i loro sforzi, semplicemente rispondevano ai loro sentimenti quando vedevano i propri cari soffrire."

Gli archeologi sanno che la maggior parte degli individui studiati ha avuto un grave infortunio di qualche tipo, con patologie dettagliate che evidenziano una serie di condizioni debilitanti e lesioni gravi.

In alcuni casi le lesioni si sono verificate molto prima della morte e avrebbero richiesto un monitoraggio, cure, la gestione della febbre e dell'igiene del malato.

L'analisi di un maschio di età compresa tra i 25 ei 40 anni al momento del decesso ha rivelato una storia di scarsa salute, compresa una malattia degenerativa della colonna vertebrale e delle spalle.

Le sue condizioni avrebbero ridotto la sua forza negli ultimi 12 mesi di vita e limitato severamente la sua capacità di contribuire al benessere del gruppo.

Tuttavia, gli autori dello studio sostengono che è rimasto parte del gruppo in quanto i suoi resti articolati sono stati successivamente accuratamente sepolti.

Il dott. Spikins ha aggiunto: "Riteniamo che l'importanza sociale del modello più ampio dell'assistenza sanitaria sia stata trascurata e che le interpretazioni di una risposta limitata o calcolata all'assistenza sanitaria siano state influenzate dai preconcetti sui Neanderthal come "diversi" e persino brutali. La considerazione delle prove nel loro contesto sociale e culturale rivela un quadro diverso.

"La somiglianza tra l'assistenza sanitaria dei Neanderthal a quella dei periodi successivi ha implicazioni importanti: sosteniamo che l'assistenza sanitaria organizzata, competente e attenta non è unica per la nostra specie, ma ha una lunga storia evolutiva".

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