sabato 4 novembre 2017

Una donna rimane incinta mentre era già incinta: un raro caso di parto "gemellare"


Una donna californiana è rimasta incinta mentre era già incinta, è un caso estremamente raro che l'ha portata a partorire due "gemelli" con, addirittura, genitori diversi.

La donna, di 31 anni che si chiama Jessica Allen, aveva accettato di diventare un surrogato gestazionale per una coppia cinese che aveva incontrato tramite un'agenzia per madri surrogate presente nel sud della California, è quanto riferisce il New York Post. Nell'aprile del 2016, i medici usarono la fecondazione in vitro per produrre un embrione per la coppia cinese, che poi venne impiantato nell'utero della Allen.

La Allen rimase presto incinta del bambino dell'altra coppia, ma a sei settimane di gravidanza scoprì che stava portando due gemelli. La Allen "rimase molto sorpresa" nel venire a sapere che stava portando due bambini, disse alla ABC News. Credeva che l'embrione della coppia cinese si fosse diviso in due, generando gemelli identici.

Un mese dopo la nascita dei due bambini, apprese che i "gemelli" non erano identici. Nell'aspetto erano differenti e un test del DNA ha confermato che un bambino era il figlio biologico della Allen e l'altro bambino era figlio della coppia cinese.

"È risultato che, in un incidente medico estremamente raro chiamato superfezione, sono rimasta incinta naturalmente" dopo la procedura di inseminazione, ha detto la signora Allen al New York Post.

Superfetazione significa che una donna resta incinta mentre è già incinta. È estremamente raro - nella letteratura medica sono state riportate meno di una dozzina di casi di superfezione, ha affermato il dottor Saima Aftab, direttore medico del Fetal Care Center del Nicklaus Children's Hospital, che non era coinvolto nel caso della Allen.

Di solito, quando una donna rimane incinta, diversi processi biologici si mettono in moto in modo da impedirle di rimanere incinta una seconda volta durante la gravidanza: il suo corpo rilascia ormoni che bloccano l'ovulazione (rilascio di un uovo dalle ovaie); si sviluppa un "tappo di muco" nella cervice, che impedisce agli spermatozoi di arrivare all'utero; e l'allineamento dell'utero cambia, rendendo difficile l'impianto di un altro embrione, ha detto Aftab.

Ma nella superfetazione, una donna continua a ovulare dopo la gravidanza, e le sue ovaie rilasciano un altro uovo che viene poi fecondato, provocando una seconda gravidanza. È importante notare che, con la superfetazione, i due feti hanno diverse età gestazionali, in genere solo poche settimane di distanza, ha detto Aftab. Questo è diverso dai gemelli fraterni, in cui due uova vengono fecondate allo stesso tempo e i feti anche se diversi hanno la stessa età gestazionale.

Aftab ha detto che è possibile che la superfetazione si verifichi più spesso di quanto riportato; la condizione può rimanere inosservata perché i due feti sono così vicini di età che sono semplicemente considerati gemelli. Solo quando i medici possono individuare chiare differenze nella maturità dei feti - o quando, come nel caso della Allen, i bambini hanno genitori diversi (o un padre diverso), questi casi sono più facili da individuare.

La Allen ha riferito che è rimasta "senza parole" quando ha scoperto che uno dei neonati era suo. "Ho portato in grembo mio figlio, senza sapere che fosse mio", ha detto a ABC News.

La Allen ha detto anche che ha dovuto combattere una complicata battaglia legale per ottenere la custodia di suo figlio, che non era legalmente suo figlio quando è nato. Nel mese di febbraio la Allen e suo marito, Wardell Jasper, hanno finalmente ottenuto la custodia del loro bambino, che hanno chiamato Malachi.

Poiché la superfezione è così rara è difficile sapere se le procedure di inseminazione, o la maternità surrogata, possono influenzare la probabilità che si verifichi questa condizione, ha detto Aftab. Ma queste potrebbero essere domande per una futura ricerca.

Nel frattempo, questo caso dovrebbe essere "un motivo per fare una pausa e una riflessione" tra medici e organizzazioni per la gravidanza surrogata, ha detto Aftab. Nei futuri casi di maternità surrogata in cui si verifichi inaspettatamente una gravidanza gemellare, sarebbe nell'interesse di tutte le parti escludere la superfazione quanto prima.

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